Vandaag, een aantal interviews later, heeft Hassan 37.000 boeken verkocht en trekt hij volle zalen bij zijn voorlees- en signeersessies. Omringd door veiligheidsmensen en agenten in burger. Want de  autobiografische dichtbundel van Hassan is een aanklacht tegen zijn ouders, tegen wat hij betitelt als de schijnheiligheid van veel moslims en de cultuur waarin hij opgroeide.

Dat dit resulteerde in een reeks doodsbedreigingen, verbaast hem niet, zei Hassan. Maandagavond werd hij zelfs aangevallen op het centraal station van Kopenhagen, door een 24-jarige allochtoon. De dader kon snel worden overmeesterd, maar het incident tekent de weerstand die de dichter oproept.

Onomwonden beschrijft hij in zijn gedichten hoe zijn vader hem mishandelt en zijn moeder haar hoofd afwendt. Hoe hij als dertienjarige op het criminele pad raakt, in instellingen terecht komt en weer wegloopt. Hij beschrijft de ooms en neven die uit de Koran citeren, maar stiekem naar porno kijken, alcohol drinken en de sociale dienst oplichten.

“Het is zo hypocriet: doen alsof je een vrome moslim bent, elke dag naar de moskee gaan, maar ondertussen frauderen. Als iemand arbeidsongeschikt wordt verklaard, wordt dat zelfs gevierd,” vertelde Hassan in een interview.

Zijn boek was nog niet door het grote publiek opgemerkt, maar zijn uitlatingen in de media leidden tot grote opschudding in Denemarken, waar sinds de cartoonaffaire acht jaar geleden niet meer zo geëmotioneerd is gediscussieerd over de islam. Hassan is verguisd en gevierd en door zowel het linkse als rechtse politieke kamp ingelijfd.

"Ik ben kwaad op mijn ouders en hun generatie. Zij hebben de problemen gecreëerd waarin ik en vele anderen zijn terecht gekomen. Zij hebben ons ermee geïndoctrineerd dat alles wat niet op hen zelf lijkt, bestreden moet worden. Daarom loopt er nu een hele generatie van kutbuitenlandertjes rond die de maatschappij waarin ze leven niet erkennen,” zei hij op tv. 

“Iedereen verkoopt hasj, iedereen steelt, iedereen heelt. En om te zeggen dat er een paar zijn die het voor iedereen verpesten, is absurd. Dat is namelijk precies omgekeerd.”

Terwijl zijn uitlatingen controverse veroorzaken, zijn de ‘Deense recensenten unaniem in hun oordeel van het werk van Hassan, dat zij ‘literair vernieuwend’, ‘heftig’ en ‘grappig’ noemen door zijn manier van spelen met taal.  

De ommekeer in het leven van deze angry young man kwam nadat hij in een instelling was geplaatst en een van zijn pedagogen opmerkte dat hij een talent voor schrijven had en hem een paar boeken gaf. Sindsdien is hij niet meer gestopt met lezen. Een paar maanden geleden werd hij toegelaten op de gerenommeerde Schrijverschool in Kopenhagen. Eerder deze maand ontving Yahya Hassan de Deense Debutantprijs. De vertaalrechten voor de dichtbundel zijn al verkocht aan Zweden en Noorwegen. Een Engelse vertaling is onderweg.

In het nieuws omdat...het literaire talent op straat is aangevallen vanwege zijn uitspraken.